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在月球用GPS定位?NASA:我们正在试!

2020-06-27 05:47 492浏览
在月球用GPS定位?NASA:我们正在试!
NASA

不论是内建或者是驾驶自行安装,现在汽车大部分都有配备 GPS 了,但 GPS 放进太空还可行吗?实际上还真的有机会。美国航空太空总署正在月球上研究利用 GPS 来进行定位。

对太空旅行而言「定位」可说攸关生死的资讯,特别是在一片漆黑的宇宙中,人类非常难马上肉眼来确定自己的空间位置。不过还好,恆星是固定的,科学家透过这些恆星来进行三角测量,让 NASA 能在太空中精确地找空间资讯。

这样的概念就如同我们发射了许多围绕在地球轨道上的恆星,让它们不断地发出讯号,使我们的设备能够抓取这些讯号来定位自己的位置。

理论上 GPS 绝对有办法适用在月球上,但月球距离地球 384,400 公里,势必对时间、讯号的掌握造成很大影响;事实上,这几年 NASA 持续进行磁性层多尺度任务来进行高度定位 GPS 讯号。

「NASA 多年来一直在推动高空 GPS 技术,」MMS 系统架构师卢克.温特尼茨在 NASA 新闻发布会上表示。「在月球上使用 GPS 是我们下一个课题。」

当然,太空人不是只把「手机」带去月球,还需要经过特殊校準,可以获取以及计算一定距离範围内的卫星讯号。在地球,讯号从轨道送达到我们的设备只需要几分之一秒,但在月球上或附近却至少需要一秒半的时间。也许听起来不多,但这个延迟就会根本影响了接收和处理系统的建构方式,这也是 NASA 建构团队持续在研究改进的部分。

NASA 团队希望在年底前完成月球 NavCube 的硬体技术,并尽快前往月球进行测试。不过随着阿提米丝计画的发展,很有可能会越来越顺利。